香港与内地相互执行及认可两地法庭命令的最新进展

Article 14 May 2021 Experience: Divorce and family lawyers

社会上一直存在对可用于香港认可及执行内地家庭法判决法律条文的急切需求,反之亦然。香港及内地双方于2017年6月达成了《相互认可和执行婚姻家庭民事案件判决的安排》。经过四年的审议程序,该安排被定稿为《内地婚姻家庭案件判决(相互承认及强制执行)条例草案》并于2021年5月5日获立法会通过。我们预计该条例将于5月14日刊宪公布。

该草案规定由内地法庭颁布的特定命令须被香港法庭注册,此规定涵盖了三种主要的命令类型:

  • 与照管相关,关乎子女监护权及探视权的命令;
  • 与身份相关,关乎离婚、宣告婚姻无效及父母身份问题的命令;及
  • 与赡养费相关,关乎子女 / 配偶赡养及财产分割(包括一次性付款、财产转让及宣告财产属于哪一方的声明)的命令。

在香港注册法庭命令

法案就如何及何时注册提供了详细规定。该法庭命令必须由适当的法庭作出,并且可在内地执行及不得上诉。申请人可于内地法院获取证书后,向香港区域法院申请注册该内地判决。就照管及身份相关的命令而言,申请人应在被命令人不遵从命令后的两年内直接提出申请;而申请人只能在被命令人不遵从与赡养费相关命令时方能就该命令提出申请。

上述的注册可基于某些理由被作废,例如:其中一方未有足够时间或机会就自身立场进行陈述;当中涉及欺诈行为;在香港已展开法律程序;同样的双方在香港或其他司法管辖区的法庭已就相同的诉因被颁下判决,或该判决已经被上诉。

如果认可或执行指明法庭命令明显违反香港的公共政策,该注册亦将被作废。负责注册的法院在处理涉及18岁以下未成年人的申请时亦应考虑到儿童的最佳福祉。

与照管及赡养费相关的命令一经注册,便可在香港实施(如同由香港法庭所发出的命令)。与身份相关的命令只要其可被申请作废的期限已过,于注册当下即被认可为有效。

如果在香港法院存在涉及同样的双方关乎相同诉因的未决诉讼,这些法律程序将于就内地命令的注册程序或作废申请得到处理前被搁置。

此外,法庭亦有权下令维持或恢复现状,以确保儿童的最佳福祉得到保障或防止无可补救的不公正情况发生。按照《婚姻法律程序与财产条例》(第192章)第IIA部作出的申请(在海外离婚后于香港寻求财政济助)则不受上述针对平行法律程序的限制所限。

香港对内地婚姻证书的认可

如果区域法院信纳一份婚姻证书在内地为有效,其即可作出认可该证书的法庭命令。因此,条例草案对《婚姻诉讼条例》作出了修订 – 于内地离婚的另一方可以欺诈、离婚证明无效或违反公共政策为由申请撤销该项法庭命令。

于内地认可及执行颁自香港的判决

就上述条例生效后作出的香港判决而言,诉讼的其中一方可向香港法院申请证书以证明该判决在香港有效,并就其申请一份核证文本。

条例草案的附表3载有可于内地被认可及执行的香港法庭命令一览表,当中包括有关离婚、经济给养及财产转让的命令,亦包括与儿童监护权、领养及婚生地位的命令。

条例草案未有详细说明这些法庭命令在内地法院的认可及执行程序。除了规定申请人需持有由香港法院发出的证书方能于内地提出认可或执行香港判决外,该条例草案亦有叙述申请人能如何使内地的法庭命令在香港得到认可及执行。如解说备忘录所解释 – 「发出核证文本及证书的目的是要协助法律程序的一方在内地寻求对判决的认可及执行」,但该文件并没有说明如何实现这点。

解说备忘录中有一项与儿童监护权相关的评论,其指法案「可包括有关探视权的命令或有关送回被不当扣留于内地的儿童(跨国绑架儿童的情况除外)」的命令。 然而,条例草案本身并未有就此作出明确说明;同时,由于中国内地现时仍未为《海牙公约》的签署国,有人因此忧虑所涉的儿童可能无法获得这项新规定的充分保障。

内地或于不久的将来立法以促成认可及执行香港作出的判决,我们且拭目以待。