饲主须知! 如何以"婚前宠物协议"保障毛孩的权益?

Family 27 February 2022 Experience

数据显示大约每4宗离婚便有1宗涉及宠物纠纷。 除了为双方带来不快,更可能令离婚过程增添变数,正如当年美国女星詹妮弗·安妮斯顿(Jennifer Aniston)和前夫贾斯汀·塞鲁克斯 (Justin Theroux) 为4只狗毛孩的抚养权闹上法庭一样。

当不幸面对宠物抚养权的诉讼时,法庭会怎样裁决? 判决将根据什么原则? 宠物会否被视为子女,并以其权益福祉为优先考虑,或只视作一般财产,有如汽车、电脑一样?

现时,香港并没有涉及离婚后宠物所有权的判例。 抚养权、管养或管束权等法律概念仅适用于儿童;宠物在香港法律上被视为资产,由其主人拥有。 以狗只为例,狗只牌照须于香港渔农处登记,并只能以个人名义申请,故此狗只持有人只得一人。

海外法庭一般把宠物视为私人财产。 以英国为例,法庭的判决过往着重购入和经济维持宠物生活的一方,而非与宠物相处时间较多,或较有能力及时间满足其需求的一方。 然而,在不久的将来,宠物会被英国法律承认为有感情的生物,其福祉将更得以优先考虑。 届时英国法院有机会着眼于什么是最符合宠物的整体利益,并相应地颁布命令。

大西洋彼岸的美國紐約州亦正籌備通過法案,允許法院處理寵物所有權的訴訟時以寵物利益為依歸,作出跟一般兒童管養權案件類近的判決。法官將可頒布「共同管養權」、寵物的所有權或探視權。而新加坡法院早已實行上述原則,並作出最符合寵物利益的判決。

「婚前宠物协议」能如何帮我?

为了避免纠纷,很多情侣在许下誓言前会先签署婚前宠物协议——一份规定双方关系结束时该如何处理宠物事宜的法定合约。 该合约内容包括宠物将跟哪一方生活,另一方跟宠物的联系方式,以及谁支付其饲养和医疗费用。

此类协议可在婚前或婚后的任何时间签订,也可作为婚前或婚后协议书的一部分,以一并处理离婚时的其他财务安排。 以度身订造的协议规划宠物的未来,能在重要关头为各方省去不必要的操心和伤害。

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