24 March 2020

挑战重重的日子:经济低迷对离婚协议的影响


2019年,香港经济已遭受不少冲击,现在港人因新型肺炎再度面临挑战。香港邻近中国内地这个疫情爆发中心,无论国际业务还是交通均遭严重缩减。香港作为享负盛名的美食天堂,商铺、咖啡店及食肆,现在却无人问津。至于旅游业,自2019年社会运动起便已受挫,现在继续在「疫境」中挣扎求存。内地游客对香港商界贡献甚大,但八成旅客自2019年中起再无到访香港。全球旅游业受严重影响,商务旅游也不例外。大部分国泰航空的航机在赤蜡角机场停泊;不少公司选择聘请兼职,并实行在家工作安排。学校也已停课。虽然法庭亦关闭,并为紧急、必须处理的聆讯设立限额,如公共卫生情况许可,本周起将逐步恢复正常运作。若在此期间离婚,必定将增添压力。对很多寻求独立生活并分割婚姻财产的夫妇来说,存在不容忽视的挑战,但当家庭资产价值大量缩减时,紧张不安的情绪更会涌现。离婚后的经济保障通常是优先考虑事项,若资产「缩水」,将无可避免地激发双方的好胜之心。

需要改变协议内容?

另外,经济放缓或导致裁员或要求放无薪假,这不但影响现时离婚的决定,同时对已定下的协议也有影响:一方同意支付另一方(通常会为子女的主要照顾者及以满足子女每月的需求)按月计算的赡养费,但若不幸失业或遭减薪,可能会衍生多宗不针对支付一方寻求减少责任的案件。

虽然可用资金被减少且没有足够的可用资金来做到「彻底分清」,每月支付的赡养费可作出调整,但可能会因应不同情况恶化。

选择「彻底分清」?

「彻底分清」协议代表一旦实施法庭命令,离婚双方将再不存在经济联系,所以更受法庭及离婚夫妇欢迎。 「彻底分清」容许双方可以重新出发,并且能够真正经济独立。

现时所有企业,包括家庭式经营实体均受到打击,去年同期的股价与今年同期可能截然不同,楼价亦自去年年中已下跌超过两成。因此,婚姻财产的资本值及家庭式经营公司的股息或会「缩水」。随着经济持续低迷,物业组合的租金收入也会大打折扣,影响夫妇可支配资产,不足以做到「彻底分清」,继而让协议出现重大变化。

香港法院并无义务实行彻底分清,但若有足够资金,法院会努力确保双方离婚后有足够的经济保障,应付未来生活。法庭会评估夫妇双方所有不论地点的个人及共同资产和收入。虽然会为在港居住而资产遍布全球的人士制造困难,但今时今日,如此的地理分布或会带来优势。

对双方公平的离婚协议

要做到彻底分清,便需要对财政较弱的一方进行每月评估,并或引致足够的资本总付安排,因此必须确保风险及财产均获平均分割。现时经济环境变化不定,不能让一方承受风险更大的非流动资产,而另一方则是收获具保障的现金。法庭有职责达致对双方公平的解决方案,并将相关因素纳入考虑范围,而为客户提供咨询的律师则要清楚知道这些难处。

我们见证香港如何度过金融危机:其中一方只有减值的非流动资产,另一方则坐拥流动资金。法庭不能改变总值数额,只能从付款条款着手,因此不可能改变已颁布的法庭命令。最后结果虽然并非为双方及法庭的意图,但一方获得超过半数资产。法庭一旦实施命令,能做到的事少之又少。所以在这样的经济环境下需要有特殊的安排。

越来越多的资本资产的可行性存在不确定性,离婚协议会包括每月赡养费,可能还有更适度的总额。由于每月赡养费金额因应情况变化而变,因此离婚协议会提供一定灵活性,以允许可能会影响双方未来经济保障的外部事件存在。这有可能是达致共同生活或定期赡养费协议,总之根据实际情况采取最适用的方案。

实际情况:押后聆讯及价值重估

当前的危机也影响到家庭法的实践。我们已经感受到被押后案件堆积的压力,同时价值重估也可能面临合理的调整。对很多案件来说,重新估值需寻求专家协助,并且向法庭提交文件,遗憾的是,可能对诉讼费用也有影响。

总括而言,在经济不明朗的时期,离婚双方需要谨慎考虑一个能保障双方的协议,同时平衡流动与非流动资产。在此段时间,相较一次付清,按月支付赡养费可能更为合适。毫不意外,在可能的情况下,为了保障自己的资产,暂缓离婚的夫妇越来越多,直到全球经济和国内政局稳定,以及新冠肺炎疫情带来的威胁消失。考虑到当前的环境气候,这不失为一个很好的主意。希望2020年底下,香港能带来一些好消息。

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