18 March 2020

利还是弊:新型冠状病毒对在香港结婚和离婚的影响


新型冠状病毒(COVID-19)疫情为我们的日常生活带来重大影响。为避免受致命的冠状病毒感染,我们宁愿安在家中,避免外出,并取消期待已久的旅行。自今年一月底起,鉴于对公共卫生的忧虑,香港政府机关和法院均关闭,直至本月初才开始徐徐开放。因此,新型冠状病毒爆发对那些费大量时日筹划「大日子」的幸福情侣来说尤其沮丧;另一方面,婚姻失意的已婚夫妇亦正在寻找出路。

我们将在本文探讨新型冠状病毒对这些夫妇的实际影响及替代方案。

「请保留这天(给我们的婚礼)」

对希望步入结婚殿堂的情侣来说,婚姻登记处现正如常运作是好消息。

尽管如此,越来越多的新人选择将婚礼和婚宴延期。新人忧心出席宾客人数少,和在场人士的健康和安全,谁能责怪他们呢? 2020年2月21日,五十多名警员与一名确诊感染新型冠状病毒的警员共进晚宴后被隔离。香港卫生当局随即警告切勿参与大型社交聚会。然而,大多数人并未将警告放在心上 ——马主周巧儿近日被检测出对COVID-19呈阳性反应。她和兄长在2月下旬参加兄长女儿的婚宴,随后兄嫂和其他人也相继被检测出对该病毒呈阳性反应。

在这艰难时期,仍有不少夫妇以创意克服困难:一对在湖南过春节的新加坡新人以直播形式举办婚礼。

对峙

对于寻求离婚的夫妻而言,香港法院的关闭可真令人头痛。目前除了紧急和必要的听证外,法院程序仍在休庭,法院登记处亦已关闭。就家庭事务而言,这意味着法院将仅审理紧急的禁制令申请,以防止婚姻财产的转移或消散及/或将子女移出司法管辖区,及其他可能涉及子女的事项。随着积压的申请和案件一直累积,等待势必很漫长。与此同时,我们建议夫妇考虑以下替代解决方案:

a. 婚姻辅导

我们首先建议婚姻辅导。婚姻辅导可助夫妻讨论双方之间的问题,学习解决矛盾的技巧,并了解面前的选择。已婚夫妇间的关系破裂往往始于缺乏沟通。婚姻辅导提供一个让夫妻彼此敞开心扉的安全空间,甚至可能挽救婚姻的机会。

b. 家事调解

家事调解是一项自愿参与的问题解决程序,旨在由经过训练及不偏不倚的第三者 —— 即调解员,协助离婚夫妇就子女和/或财务事项安排达成双赢协议。在香港,越来越多的离婚夫妇通过调解解决分歧。对于子女纠纷尤其如此,因为父母可以为子女作分离后的详细安排。家事调解鼓励父母鼓励制定养育计划,该计划应着重于子女的日常生活,将子女的福利放在首位,而不是执着于法庭案件中出现的「成败」心态。这让子女回归至双方考虑因素的核心。

调解不仅减少当事人之间的冲突,改善他们之间的关系,而且节省时间和成本。调解并无订明的形式,当事人可随时随地与自行选择的调解员进行调解。如此,当事人可以自己掌握程序,而无需等待法院重新开庭。若问题不太复杂,调解过程亦顺利,或只需要两至三个调解会议即可让双方达成调解协议。

c. 协作解纷

协作解纷是另一种无需法院程序即可友好解决纠纷的方法。夫妻、双方律师和其他专业人士(如有必要,例如儿童心理学家、财务顾问及离婚顾问)一起商讨对策,并为夫妻提供量身定制的解决方案。在离婚过程中,协作解纷助法律专业人士为夫妇提供必要的支持、保护和指导。

若夫妻最终决定通过法院解决分歧,律师则需要停止该程序。因此,该程序可以让律师摒弃传统对抗性思维,并关注双方的整体利益。

分道扬镳(但仍需等待)

若已提交离婚申请,而这对夫妇只是在等待下一个开庭日,他们的生活便处于停滞状态。他们不知何时会收到案情,但仍要整理他们的财务、子女和个人事务。

虽然法院和法院登记处仍分别处于休庭和关闭状态,但离婚夫妇可考虑以下多种私人途径,解决与财务事项有关的纠纷:

a. 私人家庭纠纷调解

许多人可能对家庭纠纷调解法庭很熟悉。在这种情况下,正在办理离婚手续的夫妇被要求参与一项强制性的法庭任命。法官会在案件进入审判阶段时,对案件可能的结果作出不具约束力的指示。这对夫妇从而有机会了结该案,因为他们知道,如果不这样做,他们或将不得不承担巨额的审讯费用。

与其等待法院重新开庭,夫妻不如考虑私人家庭纠纷调解。在私人家庭纠纷调解中,离婚夫妇可自选具经验的法官(或大律师、律师或退休法官),根据案件可能出现的结果咨询,并尝试通过谈判达成协议。私人家庭纠纷调解要求双方在该过程上进行财务投资,这通常意味着对此要更加重视,因此解决率非常高。

b. 私人审裁

婚姻和家庭诉讼方面的私人审裁在2015年1月19日才引入香港。因此,它对不少人来说是新事物。在私人审裁中,夫妇双方同意由私人审裁员决定他们的财务事务。私人审裁仍受与普通法院处理财务问题(例如交换财务披露)相同的手续管辖,但是当事双方可以订立自己的时间表。与其他替代性纠纷解决方案相比,私人审裁的独特卖点是双方同意受私人审裁员的决定所约束。

总结

在香港法院休庭期间,夫妻可考虑以上快速办理离婚手续和断绝关系的替代性纠纷解决方案。社会鼓励夫妻采用这类替代性纠纷解决方式,通常更可替代诉讼。总而言之,这些替代性纠纷解决方案为离婚人士提供一种更经济、更省时、更友好的方式来解决离婚纠纷。

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