24 March 2020

挑戰重重的日子:經濟低迷對離婚協議的影響


2019年,香港經濟已遭受不少衝擊,現在港人因新型肺炎再度面臨挑戰。香港鄰近中國內地這個疫情爆發中心,無論國際業務還是交通均遭嚴重縮減。香港作為享負盛名的美食天堂,商鋪、咖啡店及食肆,現在卻無人問津。至於旅遊業,自2019年社會運動起便已受挫,現在繼續在「疫境」中掙扎求存。內地遊客對香港商界貢獻甚大,但八成旅客自2019年中起再無到訪香港。全球旅遊業受嚴重影響,商務旅遊也不例外。大部分國泰航空的航機在赤蠟角機場停泊;不少公司選擇聘請兼職,並實行在家工作安排。學校也已停課。雖然法庭亦關閉,並為緊急、必須處理的聆訊設立限額,如公共衛生情況許可,本週起將逐步恢復正常運作。若在此期間離婚,必定將增添壓力。對很多尋求獨立生活並分割婚姻財產的夫婦來說,存在不容忽視的挑戰,但當家庭資產價值大量縮減時,緊張不安的情緒更會湧現。離婚後的經濟保障通常是優先考慮事項,若資產「縮水」,將無可避免地激發雙方的好勝之心。

需要改變協議內容?

另外,經濟放緩或導致裁員或要求放無薪假,這不但影響現時離婚的決定,同時對已定下的協議也有影響:一方同意支付另一方(通常會為子女的主要照顧者及以滿足子女每月的需求)按月計算的贍養費,但若不幸失業或遭減薪,可能會衍生多宗不針對支付一方尋求減少責任的案件。

雖然可用資金被減少且沒有足夠的可用資金來做到「徹底分清」,每月支付的贍養費可作出調整,但可能會因應不同情況惡化。

選擇「徹底分清」?

「徹底分清」協議代表一旦實施法庭命令,離婚雙方將再不存在經濟聯繫,所以更受法庭及離婚夫婦歡迎。「徹底分清」容許雙方可以重新出發,並且能夠真正經濟獨立。

現時所有企業,包括家庭式經營實體均受到打擊,去年同期的股價與今年同期可能截然不同,樓價亦自去年年中已下跌超過兩成。因此,婚姻財產的資本值及家庭式經營公司的股息或會「縮水」。隨著經濟持續低迷,物業組合的租金收入也會大打折扣,影響夫婦可支配資產,不足以做到「徹底分清」,繼而讓協議出現重大變化。

香港法院並無義務實行徹底分清,但若有足夠資金,法院會努力確保雙方離婚後有足夠的經濟保障,應付未來生活。法庭會評估夫婦雙方所有不論地點的個人及共同資產和收入。雖然會為在港居住而資產遍布全球的人士製造困難,但今時今日,如此的地理分佈或會帶來優勢。

對雙方公平的離婚協議

要做到徹底分清,便需要對財政較弱的一方進行每月評估,並或引致足夠的資本總付安排,因此必須確保風險及財產均獲平均分割。現時經濟環境變化不定,不能讓一方承受風險更大的非流動資產,而另一方則是收穫具保障的現金。法庭有職責達致對雙方公平的解決方案,並將相關因素納入考慮範圍,而為客戶提供諮詢的律師則要清楚知道這些難處。

我們見證香港如何度過金融危機:其中一方只有減值的非流動資產,另一方則坐擁流動資金。法庭不能改變總值數額,只能從付款條款著手,因此不可能改變已頒布的法庭命令。最後結果雖然並非為雙方及法庭的意圖,但一方獲得超過半數資產。法庭一旦實施命令,能做到的事少之又少。所以在這樣的經濟環境下需要有特殊的安排。

越來越多的資本資產的可行性存在不確定性,離婚協議會包括每月贍養費,可能還有更適度的總額。由於每月贍養費金額因應情況變化而變,因此離婚協議會提供一定靈活性,以允許可能會影響雙方未來經濟保障的外部事件存在。這有可能是達致共同生活或定期贍養費協議,總之根據實際情況採取最適用的方案。

實際情況:押後聆訊及價值重估

當前的危機也影響到家庭法的實踐。我們已經感受到被押後案件堆積的壓力,同時價值重估也可能面臨合理的調整。對很多案件來說,重新估值需尋求專家協助,並且向法庭提交文件,遺憾的是,可能對訴訟費用也有影響。

總括而言,在經濟不明朗的時期,離婚雙方需要謹慎考慮一個能保障雙方的協議,同時平衡流動與非流動資產。在此段時間,相較一次付清,按月支付贍養費可能更為合適。毫不意外,在可能的情況下,為了保障自己的資產,暫緩離婚的夫婦越來越多,直到全球經濟和國內政局穩定,以及新冠肺炎疫情帶來的威脅消失。考慮到當前的環境氣候,這不失為一個很好的主意。希望2020年底下,香港能帶來一些好消息。

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