香港與内地相互執行及認可兩地法庭命令的最新進展

Article 14 May 2021 Experience

社會上一直存在對可用於香港認可及執行内地家庭法判決法律條文的急切需求,反之亦然。香港及内地雙方於2017年6月達成了《相互認可和執行婚姻家庭民事案件判決的安排》。經過四年的審議程序,該安排被定稿為《內地婚姻家庭案件判決(相互承認及強制執行)條例草案》並於2021年5月5日獲立法會通過。我們預計該條例將於5月14日刊憲公布。

該草案規定由内地法庭頒佈的特定命令須被香港法庭注冊,此規定涵蓋了三種主要的命令類型:

  • 與照管相關,關乎子女監護權及探視權的命令;
  • 與身份相關,關乎離婚、宣告婚姻無效及父母身份問題的命令;及
  • 與贍養費相關,關乎子女 / 配偶贍養及財產分割(包括一次性付款、財產轉讓及宣告財產屬於哪一方的聲明)的命令。

在香港注冊法庭命令

法案就如何及何時注冊提供了詳細規定。該法庭命令必須由適當的法庭作出,並且可在内地執行及不得上訴。申請人可於内地法院獲取證書後,向香港區域法院申請注冊該内地判決。就照管及身份相關的命令而言,申請人應在被命令人不遵從命令後的兩年内直接提出申請;而申請人只能在被命令人不遵從與贍養費相關命令時方能就該命令提出申請。

上述的注冊可基於某些理由被作廢,例如:其中一方未有足夠時間或機會就自身立場進行陳述;當中涉及欺詐行為;在香港已展開法律程序;同樣的雙方在香港或其他司法管轄區的法庭已就相同的訴因被頒下判決,或該判決已經被上訴。

如果認可或執行指明法庭命令明顯違反香港的公共政策,該注冊亦將被作廢。負責注冊的法院在處理涉及18歲以下未成年人的申請時亦應考慮到兒童的最佳福祉。

與照管及贍養費相關的命令一經注冊,便可在香港實施(如同由香港法庭所發出的命令)。與身份相關的命令只要其可被申請作廢的期限已過,於注冊當下即被認可為有效。

如果在香港法院存在涉及同樣的雙方關乎相同訴因的未決訴訟,這些法律程序將於就内地命令的注冊程序或作廢申請得到處理前被擱置。

此外,法庭亦有權下令維持或恢復現狀,以確保兒童的最佳福祉得到保障或防止無可補救的不公正情況發生。按照《婚姻法律程序與財產條例》(第192章)第IIA部作出的申請(在海外離婚後於香港尋求財政濟助)則不受上述針對平行法律程序的限制所限。

香港對内地婚姻證書的認可

如果區域法院信納一份婚姻證書在内地為有效,其即可作出認可該證書的法庭命令。因此,條例草案對《婚姻訴訟條例》作出了修訂 – 於内地離婚的另一方可以欺詐、離婚證明無效或違反公共政策爲由申請撤銷該項法庭命令。

於内地認可及執行頒自香港的判決

就上述條例生效後作出的香港判決而言,訴訟的其中一方可向香港法院申請證書以證明該判決在香港有效,並就其申請一份核證文本。

條例草案的附表3載有可於内地被認可及執行的香港法庭命令一覽表,當中包括有關離婚、經濟給養及財產轉讓的命令,亦包括與兒童監護權、領養及婚生地位的命令。

條例草案未有詳細説明這些法庭命令在内地法院的認可及執行程序。除了規定申請人需持有由香港法院發出的證書方能於内地提出認可或執行香港判決外,該條例草案亦有敘述申請人能如何使内地的法庭命令在香港得到認可及執行。如解説備忘錄所解釋 – 「發出核證文本及證書的目的是要協助法律程序的一方在内地尋求對判決的認可及執行」,但該文件並沒有説明如何實現這點。

解説備忘錄中有一項與兒童監護權相關的評論,其指法案「可包括有關探視權的命令或有關送回被不當扣留於内地的兒童(跨國綁架兒童的情況除外)」的命令。 然而,條例草案本身並未有就此作出明確說明;同時,由於中國内地現時仍未為《海牙公約》的簽署國,有人因此憂慮所涉的兒童可能無法獲得這項新規定的充分保障。

内地或於不久的將來立法以促成認可及執行香港作出的判決,我們且拭目以待。